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Los edulcorantes naturales representan una alternativa saludable frente a problemas de sobrepeso y obesidad. Los endulzantes tienen la función de corregir el sabor de los alimentos haciéndolos más agradables al paladar, pero debemos moderar su consumo debido a su alto riesgo para la salud.

edulcorantes para dietas

Edulcorantes saludables, ¿cuál elegir?

Muchos alimentos, bebidas y comidas resultarían poco agradables al paladar si no se les añadiera algún tipo de corrector de sabor. Repostería, cremas, batidos, alimentos procesados, refrescos, entre otros, serían insípidos si no llevaran algún tipo de endulzante.

Cuando pensamos en endulzantes lo primero que nos viene a la cabeza es el azúcar en cualquiera de sus formas. La mayoría del azúcar que es consumido en el mundo proviene de la caña de azúcar y de la remolacha, de las que se extrae la sacarosa como componente único.


Alimentos

» El aporte nutricional del azúcar es mínimo y su índice glucémico (IG) alto.»


El consumo de azúcar sea refinado (blanco) o integral no debería exceder del 10% de las calorías diarias dentro de una dieta sana y equilibrada. Por ello existen alternativas al azúcar más saludables como los edulcorantes naturales.

Un edulcorante es una sustancia de origen natural o artificial que tiene la propiedad de endulzar y que en muchos casos los utilizamos como sustitutivos del azúcar dentro de una dieta.

¿Qué edulcorantes comprar? Los edulcorantes naturales saludables como la planta de stevia y el xilitol de abedul son una sana alternativa. También podemos encontrar edulcorantes artificiales como el aspartamo, la sacarina y la sucralosa.

Propiedades de la Stevia natural

Las hojas de Stevia (Stevia rebaudina) contienen en su composición diversos tipos de glucósidos como el steviol. Una sustancia considerada 200 veces más endulzante que la sacarosa. Pero además de endulzar naturalmente, contiene muchas más propiedades tanto nutricionales como medicinales.

A nivel medicinal tiene la capacidad de dilatar los vasos sanguíneos y de regular el ritmo cardiaco. Además es muy utilizada en tratamientos contra la diabetes y la hipertensión. Mejora las digestiones y actúa como un excelente antibacteriano, antiséptico y antioxidante.

cero calorías stevia

A nivel nutricional la principal ventaja de consumir hojas de stevia es que aporta 0 calorías a nuestra dieta, ideal para personas con problemas de sobrepeso. Además contiene minerales como hierro, fósforo, calcio, potasio y zinc, y vitaminas A y C.

La stevia pueden ser consumida de muchas formas, como agua de Stevia a través de la infusión o bien mezclada con diferentes tipos plantas medicinales como endulzante natural, en cafés, tés o bien mezclada con fruta fresca.

Exceso de edulcorantes artificiales

Los edulcorantes químicos son sustancias alimentarias artificiales habitualmente utilizadas por la industria alimentaria en sustitución del azúcar refinado ya que no aportan calorías.

Popularmente se han considerado estos edulcorantes como más saludables, pero el consumo excesivo de estos compuestos como el aspartamo o la sacarina pueden tener efectos negativos para la salud.


Salud

» Los edulcorantes artificiales pueden ocasionar alteraciones en la microbiótica intestinal.»


El abuso de edulcorantes artificiales puede provocar efectos secundarios como dolor de cabeza, problemas de visión, insomnio, diarrea, entre otros síntomas. No conviene abusar de su consumo aunque algunos especialistas lo recomiendan en dietas para perder peso.



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